NUMERO 107 - marzo

Nuevo Libro - Novela


Ver, rever y analizar, durante un  tiempo prolongado, el famoso cuadro, Un episodio de fiebre amarilla, del eximio pintor uruguayo Juan Manuel Blanes, me motivó, en principio, a escribir sobre la interpretación de esa dramática escena. Esa pintura narra una historia real y cruel, una historia ocurrida en Buenos Aires, en el año 1871. La causa de tanto horror y tristeza fue el azote impiadoso de la gran epidemia de fiebre amarilla que asoló a la ciudad que, en ese tiempo, contaba con 180.000 habitantes. Se salvaron quienes huyeron y los que tuvieron la aleatoria suerte de superar aquel despiadado y terrorífico trance.

          Todo podría haber terminado con ese relato; sin embargo, más tarde me entusiasmó el desafío de complementar la escritura narrando los antecedentes epidemiológicos, las causas y, sobre todo, qué fue lo que ocurrió en aquellos aciagos días de los primeros seis meses del año 1871. Necesitaba esclarecer, investigar los detalles que tienen que ver con el cuadro.

          De esta manera, lo que en principio era describir una alegoría pictórica, devino en la posibilidad de escribir un libro. Y, aquí está, un libro que trata de epidemiología en un tiempo en que la especialidad no existía como tal en la medicina. Un libro que narra la crónica de vidas y de muertes, en particular, de personas que llegaron a esta orilla del Río de La Plata en busca de un futuro mejor y renovadas ilusiones. Un libro que narra de qué manera la plaga amarílica imprimió una profunda brecha de infortunio sobre aquel mundano y ambicioso pueblo de Buenos Aires. Durante esos meses, la ciudad  quedó inmersa en un oscuro cono de sombra, que escondía los penosos recuerdos de pérdidas humanas, y un inmenso vacío de familia cargado de gemidos de orfandad.

          Junto al abordaje epidemiológico, me pareció que debía enmarcar la tragedia teniendo en cuenta el aspecto humanitario, social y político en aquel tiempo. A estos contextos se suma el urbano, es decir, cómo era, qué mostraba la ciudad de Buenos Aires en los años 1869/70. Esto último en relación con la época post colonial y la actualidad. [1]. Finalmente, por tratarse de una historia, o si quiere de dos historias y sus respectivos contextos, es posible que al lector le pueda parecer que algunas narraciones son reiterativas. Coincidiría con ese parecer, pero lo hice adrede. Cada reiteración se aplica no solo al relato especifico, en cada caso, sino al objetivo de fortalecer y dar todo el énfasis que creí debía de darle a esos conceptos

         En síntesis, la epidemia de fiebre amarilla, aquel luctuoso hecho, marcó una señal indeleble en la historia de la Gran Aldea, con pretensiones de convertirse en la moderna, cosmopolita y, no menos, contradictoria ciudad que es Buenos Aires. 

 



[1] En los capítulos (3 al 8), referidos a este paneo o contexto urbano o paseos por Buenos Aires, en tres tiempos, los números entre paréntesis (x) se refieren a la ubicación en los respectivos planos de lo que se menciona en el texto. ca. significa fecha aproximada. (A3 -1) indica que existe un anexo con información complementaria, en este caso del capítulo 3,  que se halla al final del libro

1

Osvaldo René Pamparana es Bioquímico procedente de la facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de La Plata. Es autor de numerosos artículos, ensayos, cuentos y novelas breves. Por su labor cultural recibió, entre otras distinciones el premio Santa Clara de Asís y fue nombrado Ciudadano ilustre de la ciudad de La Plata. Se presentarán los capítulos sucesivos de su libro La Medicina y el Arte Correspondencia a: opamparana@lpsat.com